Slot machines: gioco d’azzardo patologico, diagnosi e terapia.

Come mai i giocatori d’azzardo preferiscono le slot?

Spesso giochi ad “alta velocità” sono stati associati con il problema del gioco d’azzardo patologico. Ad esempio, è stato osservato che i giocatori con problemi, che cercano un trattamento per il loro modo di giocare, spesso riferiscono di preferire le forme rapide di gioco, come le slot, per loro queste sono una delle cause principali del loro gioco d’azzardo (Griffiths 2008; Meyer et al. 2009; Turner e Horbay 2004). Nella letteratura del gioco psicologico, la velocità di gioco è indissolubilmente associata con la frequenza degli eventi, si riferisce al numero di eventi di gioco entro un determinato periodo di tempo (Griffiths e Ora 2013). Ad esempio, la frequenza di gioco in una lotteria bi-settimanale è due volte a settimana, mentre la frequenza di gioco sulle slot può essere anche di 12 volte al minuto quindi ogni cinque secondi. Pertanto la velocità di gioco è stata identificata come una delle caratteristiche fondamentali che fanno i giocatori d’azzardo preferiscono (Parke e Griffiths 2007). Diverse proposizioni teoriche tentano di spiegare la relazione tra l’alta frequenza di gioco e il gioco d’azzardo patologico. Per esempio, la rapida sequenza di stimoli del gioco accompagnato dalla ricompensa (Dow-Schull, 2012) significa che quella natura veloce, ritmica e continua delle slot facilita uno stato coinvolgente. Ciò può dar luogo per il giocatore allo sperimentare uno stato dissociativo, sappiamo che tali stati psicologici, facilitati da giochi con velocità elevate, sono piacevoli per il giocatore (Griffiths et al. 2006). Nel corso di tali esperienze dissociative, la necessità di un processo decisionale più consapevole e intenzionale è limitata, riducendo la tensione e la fuga da un disagio psicologico che può essere sperimentato nella vita di tutti i giorni (Fang e Mowen 2009). Il ricorso ai giochi con alte velocità di gioco, in particolare tra i giocatori problematici, può anche essere spiegata con la teoria della sensibilità al rinforzo. La teoria postula che il sistema di approccio comportamentale motiva il comportamento per cercare la ricompensa (Gray, 1970, 1981, 1991). La ricompensa successiva, che è emozionante e piacevole per l’individuo, rinforza il comportamento e, di conseguenza lascia gli individui altamente sensibili alle potenziali ricompense e rende l’estinzione del comportamento veramente difficile. Pickering e Gray (1999) sostengono che le fibre dopaminergiche, sia dalla substantia nigra e tegmentale ventrale, che innervano i gangli basali, insieme con le regioni motorie, sensorimotorie e prefrontali, guidano questo sistema. È stato dimostrato che le persone con anomalie nel funzionamento dopaminergico, sono a rischio di sviluppare gioco problematico a causa di anomalie nel processo premio-punizione (Goudriaan et al. 2004). Il ritmo rapido e continuo di gioco offerto dai giochi d’azzardo con elevate frequenze può potenzialmente interferire con la capacità dei giocatori d’azzardo di elaborare le nuove informazioni, gli obiettivi, e / o apportare modifiche nel loro comportamento per evitare conseguenze indesiderabili. La perseveranza comportamentale nonostante le conseguenze negative è il segno distintivo di una vasta gamma di disturbi clinici tra cui la psicopatia (Newman et al. 1987), disturbo borderline di personalità (Davey 2008), e il gioco d’azzardo patologico (Thompson e Corr 2013). Di conseguenza, se un giocatore non viene concessa la possibilità di fermarsi a riflettere tra gli eventi di gioco d’azzardo, è meno probabile che essi risponderanno in modo adattivo alla perdita, ad esempio finanziaria.

Dott.ssa Michela Colarieti

BIBLIOGRAFIA

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Dott.ssa Michela Colarieti

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